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El realismo circular. Tierras, espacios y paisajes de la cartografía novohispana (siglos XVI y XVII)

Abstract

A study of the reciprocal transformation between Mesoamerican and European cartographic practices and spatial thinking, grounded in the detailed analysis of numerous maps produced in New Spain in the 16th and 17th centuries. This archive stimulates a broader reflection on the dynamics of creation in the Early Modernity.

 

Russo, Alessandra. El Realismo Circular: Tierras, Espacios Y Paisajes De La Cartografía Indígena Novohispana. Siglos XVI Y XVII. México, D.F.: Universidad Nacional Autónoma De México, Instituto De Investigaciones Estéticas, 2005. Print.

Desde los primeros momentos de la colonización, se solicitó a los pintores indígenas diseminados en la Nueva España la producción de centenares de cartografías. Esta exigencia fue sin embargo aprovechada por los creadores nahua, otomí, zapoteca, mixteca, purépecha, popoloca…pero también por mestizos, españoles  y tal vez hasta por africanos y mulatos, como una ocasión real para pensar en imágenes un espacio geográfico, político y existencial en plena metamorfosis. Conjugar la identificación de las tensiones compartidas por estos creadores con una reflexiono hacia sus diversas estrategias pictóricas es la apuesta de este libro. Alejándose de los estudios precedentes sobre cartografía colonial, El realismo circular acuña una propuesta audaz: encontrar un nombre a la transformación recíproca entre tradiciones, convenciones e innovaciones —del viejo mundo y del nuevo—en estas creaciones. La autora invita a un acercamiento múltiple a las diversas estéticas de unas pinturas que reorientas al viajero, por el carácter atrevido de sus combinaciones: un poctograma mesoamericano puesto al lado de una seña sacada de los mapas renacentista o la firma inesperada de un cartógrafo nahua en las actas que acompañan su anónima pintura. Como brújula, El realismo circular apunta la dirección posible hacia otro horizonte del panorama artístico universal. [Contraportada del libro]

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“Este libro es esto, una mirada llena de sensibilidad, estimulada por la avidez de conocimiento que se abre paso ante los mapas del siglo XVI y XVII […] la autora hace una selección acorde con su planteamiento: mostrar otra manera de ver lo real y de hacerlo visible sobre una hoja de papel o una pieza de amate, como la construcción de lo que llama “el realismo circular”.”

Dúrdica Ségota, Instituto de Investigaciones Estéticas, UNAM, México (from the preface of the book).

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“The maps Russo examines were originally bureaucratic documents created between 1540 and 1660 as part of the land grant (merced) process in New Spain. Her book represents the first extended study to focus explicitly upon indigenous merced maps, some eight hundred of which are currently housed in the Archivo General de la Nación (AGN) in Mexico City. Russo works across this archive and raises issues relevant to art historians, anthropologists, and historians—particularly those interested in the early modern period and its colonial enterprises. Russo’s thinking takes form along two lines: the first part of the book presents interpretive arguments; the second offers close readings of selected maps in a catalogue format. A conclusion and an appendix illustrating key iconographic elements from the maps (i.e., churches, mountains, rivers, and roads) fill out the volume […] This book addresses significant issues in its field—with eloquence and theoretical sophistication. Specialists will want to read what Russo says about representations of territory and the meaning of indigenous imagery created in sixteenth- and seventeenth-century New Spain. For those unfamiliar with indigenous representations, this book introduces the fundamentals, both conceptually and visually. It thus offers good comparative material for scholars of cartography and the visual culture of early modernity. El realismo circular also opens more than a few avenues for future research.”

Dana Leibsohn, Department of Art, Smith College (Full book review appeared on College Art Association reviews)

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“En El realismo circular estamos a bordo de un nuevo bajel. Por momentos, parece estar moviéndose a través de un campo de investigación que nada parecería imposible de estos mapas (como prefigurar a Cézanne), pero al mismo tiempo señala nuevos caminos. Al trazar soluciones creativas y originales que se encuentran en estas obras concretas, El realismo circular ofrece un nuevo tipo de historia del arte tal vez más capacitada para navegar en un mundo globalizado y heterogéneo”

Barbara Mundy, Fordham University (Full review appeared in Goyas. Revista de Arte, n. 327 (2009))

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