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Towards a Destructive, Unmonumental, Queer Hagiography: Félix González Torres and the Spiritual-Activist Potential of Destruction

Abstract

This is an article published in the inaugural issue of Conexión Queer: Revista Latinoamericana y Caribeña de Teologías Queer (Summer 2018, La economía de la carne).

Sáenz, Daniel Santiago. “Towards a Destructive, Unmonumental, Queer Hagiography: Félix González Torres and the Spiritual-Activist Potential of Destruction.” Conexión Queer: Revista Latinoamericana y Caribeña de Teologías Queervol. 1, 2018, pp. 119–144.

Félix González Torres, Untitled (Portrait of Ross in L.A.), 1991.

ABSTRACT This article presents an examination of two artworks by the late Cuban-American artist Félix González Torres, focusing primarily on the destructive strategies and theological potential of his work. After describing the activist and counter-monumental dimensions of«Untitled» (Portrait of Ross in L.A.) (1991) and «Untitled» (Lover Boys) (1991), the author examines these two pieces, as well as the artist’s life more generally, through the lens of queer martyrdom and queer theology to postulate a hagiographic take on González Torres’ life and oeuvre. Far from a definitive biographical study, this analysis is the result of interdisciplinary research mixed with queer imagination.

Resumen Este artículo presenta una discusión sobre dos obras del artista cubano-nortemericano Félix González Torres, centrándose principalmente en las estrategias destructivas y el potencial teológico de su obra. Comenzando con un análisis de las dimensiones activistas y contra-monumentales de «Untitled» (Portrait of Ross in L.A.) y «Untitled» (Lover Boys) (1991), el artículo examina estas dos piezas, así como la vida del artista en general, a través de los lentes del martirio queer y de la teología queer para postular una toma hagiográfica de la vida y obra de González Torres. Lejos de un estudio biográfico definitivo, este artículo es el resultado de una investigación interdisciplinaria mezclada con la imaginación queer.

Resumo Este artigo apresenta uma discussão sobre duas obras do artista cubano-norteamericano Félix González Torres, com ênfase nas estratégias destrutivas e no potencial teológico de seu trabalho. A partir de uma análise das dimensões ativistas e antimonumentais de «Untitled» (Portrait of Ross in L.A.) (1991) e «Untitled» (Lover Boys) (1991), o artigo examina essas duas peças, bem como a vida do artista em geral através da lente do martírio e da teologia queer para aplicar uma abordagem hagiográfica sobre a vida e obra de González Torres. Longe de um estudo biográfico definitivo, este artigo é o resultado de uma pesquisa interdisciplinar misturada com a imaginação queer.

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