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Gaspar de Texeda: Suma de arithmética práctica y de todas mercaderías (1546)

Abstract

Este libro trata de la contabilidad y la aritmética. Fue concebido para lectores comerciantes para que lo usaran como un manual de cálculo y anotaciones de transacciones.

Texeda, Gaspar de. Suma de arithmetica practica y de todas mercaderías con la horden de contadores. Valladolid: Francisco Fernández de Córdoba, 1546. 64 folios; 4°. New York. Columbia University Rare Book & Manuscript Library. Call Number: PLIMPTON 511 1546 T31.

 

Portada Letra capital Tablas aritméticas Imagen que se empareja con una ecuación de geometría (f. 1r).

ASPECTOS MATERIALES

  • Signos del lector: Un lector ha subrayado una frase y en otro lugar, con la misma pluma, ha tachado una palabra y la ha reemplazado por otra en el margen (f. 10v).
  • Las letras capitales: En algunos casos se inicia una nueva sección con una letra capital decorada. Esto ocurre solamente en las primeras secciones del texto, quizás porque hay más números y símbolos matemáticos a medida que el texto progresa y menos espacio en la página. Estas letras capitales normalmente son hechas con una tabla de madera y añaden un elemento artístico al texto (ff. 1r y 2v).
  • Las imágenes: Las imágenes funcionan como punto de apoyo para la comprensión de las lecciones. Parece que el texto fue impreso con una combinación de tipos móviles y grabados de madera  (f. 15 r).
  • Colofón: Al final del libro, se encuentra un colofón típico de los libros impresos españoles de la primera mitad del siglo XVI: Fue impressa la presente obra d’arithmetica en la muy noble y felice villa de Valladolid… En la officina de Francisco Fernandez de cordoua, acabose a quatro dias del mes de Henero deste año del Señor 1546″.

CONTEXTO Y CONTENIDOS

Este libro trata de la contabilidad y la aritmética. Usa la terminología contable de “crédito” y “débito” en vez del antiguo vocabulario de “cargo” y “descargo” (Lopez-Manjón, Sánchez-Matamoros y Álvarez-Dardet 5). Fue concebido para lectores comerciantes para que lo usaran como un manual de cálculo y anotaciones de transacciones. Su tamaño pequeño ayuda a cumplir este propósito porque es manejable y por lo tanto siempre disponible. Con respecto a la organización, el libro se compone de sesenta y una secciones que están indicadas por un título corriente en la parte superior de cada página. Estas secciones, que se enumeran en la tabla de contenidos, incluyen lecciones de cálculo, sumas, multiplicaciones y geometría. Las lecciones son explicadas con palabras e imágenes elaboradas, algoritmos y ecuaciones numéricas.

La necesidad de tener un libro como este nace del contexto político de la España del siglo XVI: el gobierno quería mantener una vigilancia estricta del comercio para controlar los recursos (como metales preciosos) que se iban extrayendo de la Nueva España (Previts). El rey Carlos V promulgó leyes en 1549 y 1552 que obligaban a los comerciantes, empresarios y banqueros a mantener cuentas con un sistema de doble entrada (Chatfield). El contexto económico también creó la necesidad de registrar y computar los cálculos del comercio. Un mayor número de personas podía viajar a causa de la presencia de las nuevas rutas del comercio transoceánicas y una mejor tecnología en la construcción de naves. La contabilidad se convirtió en una manera de rastrear el flujo continuo de bienes y dinero a través las provincias. En el contexto académico también las disciplinas de contabilidad y matemáticas estaban entrelazadas, y así los libros de matemáticas se hacían específicamente para ser utilizados como textos de referencia para los comerciantes.

ASPECTOS DE INTERÉS

En primer lugar, este libro es de sumo interés porque demuestra la intersección de varias disciplinas. La etimología de la palabra “texto” es “tejer”, y Suma de arithmetica es una verdadera manifestación de tejer. El libro es un cruce entre la contabilidad, varios tipos de matemáticas, el arte y algunos aspectos de la religión. De la misma manera que el comercio une naciones diferentes en una interacción útil, este texto une diversos temas en una interacción beneficiosa que hace que el comercio sea explicado de manera clara para el lector. El libro también sirve como un compendio de conocimientos útiles tanto para la académica como para la vida práctica.

En segundo lugar, el libro demuestra la fundación básica de una de las economías más exitosas del siglo XVI. España gozó de tanto éxito durante este período porque tenía un comercio próspero consistente en un infinito número de transacciones. La primera etapa de una transacción consiste en el cálculo de lo que se quiere recibir o vender, mientras que la ultima acción corresponde al registro de la compra o venta. Este libro es por lo tanto una herramienta de guía para las transacciones que sostenían la economía española desde el principio hasta el fin.

En tercer lugar, los lectores actuales se sorprenderán agradablemente del contenido estético y tono de este libro. Hoy en día, la asignatura de contabilidad tiene una connotación negativa y se asocia a aburridos aspectos técnicos. Este libro da vida al tema de la contabilidad y lo revive en una luz más creativa y artística gracias a las letras capitales decoradas, la belleza de los tipos góticos y la presentación de las tablas matemáticas. Por otro lado, a pesar del carácter técnico del libro, Gaspar de Texeda ofrece su propia opinión, señalando, por ejemplo, que su libro proporciona una manera mejor de multiplicar que otros manuales (f. 15v). En otro momento, el autor establece una relación personal y amistosa con sus lectores, diciendo: “grande es la afición que tengo a los que aprenden”. Este tono subjetivo y amable aleja al escritor del típico autor de libro de texto tal y como lo tendemos a concebir hoy en día.

Last Updated 1 year ago


Bibliography

  • Anes, Rafel. A Contribution to the History of Accounting: Analysis of Accounting Practices Developed by the Treasury of the House of Trade of the Indies in Seville (1503-1717). Sevilla: Universidad De Sevilla, 1996. Print.
  • Chatfield, Michael, and Richard G. J. Vangermeersch, eds. The History of Accounting: An International Encyclopedia. New York: Garland, 1996. Print.
  • Lopez-Manjón, Jesús, Juan Sánchez-Matamoros, and Concha Álvarez-Dardet. “Rendering of Accounts and Transfer of Accounting Knowledge at Religious Organizations. The Case of the Brotherhoods of Seville at the End of the 16th Century.” Archives Nationales. Web. 23 Feb. 2015.
  • Previts, Gary John., Peter J. Walton, and P. W. Wolnizer, eds. A Global History of Accounting, Financial Reporting and Public Policy: Americas. Bingley: Emerald, 2011. Print.

Citation

Claudia Khoury, « Gaspar de Texeda: Suma de arithmética práctica y de todas mercaderías (1546) », Editions, Volume 1, Columbia University | LAIC, Department of Latin American and Iberian Cultures (online), published on March 1, 2016. Full URL for this article

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